Uranus

 

 

 

 

 

Sa carte d'identité

 

Rayon

25 656 km (4 fois plus grande que la Terre)

Masse

8,6832×1025 kg

Densité

1,30 g/cm3

Gravitation

8,69 m/sec²

Rotation

17 heures 24 minutes (rétrograde)

Révolution

84 ans 27 jours et 4h24

Vitesse orbitale

6,7989 km/s

Vitesse de libération

21,3 km/s

Température minimale

-214°C

Température maximale

-208°C

Température moyenne

-216°C

Magnitude

5,52

Pesanteur (1 kg = Terre)

0,8867

Nombre de satellite

27

Distance minimale du Soleil

2 735 560 000 km

Distance moyenne du Soleil

2 870 972 200 km

Distance maximale du Soleil

3 006 390 000 km

Découverte (1ère fois observé)

13 mars 1981 par William Herschel

Inclinaison de l'orbite sur le plan de l'écliptique

0,770°

Inclinaison de l'équateur sur le plan orbital

97,86°

Excentricité

0,047168

Temps mis à la lumière

3 heures

 

Composition

de l'atmosphère

Hydrogène : 83%
Hélium : 15%
Méthane : 2%

 
 

Pourquoi le nom de "Uranus" ?

Uranus est la septième planète du système solaire est également la troisième géante gazeuse. Son nom provient du dieu romain Uranus (son homologue grec étant Ouranos), le dieu du ciel. La couleur bleuté d'Uranus peut nous rappeler notre ciel.

 

Sa structure interne

Nous ne disposons que de très peu d'élément concernant sa structure interne. Cependant, nos savons qu'Uranus dispose d'un noyau solide d'un diamètre d'environs vingt kilomètres qui brulerait à une température d'au moins 7000°C. Ce noyau est recouvert d'un manteau très dense composé de glace et de méthane gazeux. L'épaisseur de ce manteau est de l'ordre de 10 000 kilomètres.

 

Son atmosphère

L'atmosphère d'Uranus contient beaucoup d'hydrogène et un peu d'hélium et de méthane avec quelques traces d'ammoniac. Cette atmosphère épaisse occuperait bien 30% du rayon de la planète soit 7 500 km.

La couleur bleu-vert propre à Uranus provient de la présence de méthane dans l'atmosphère. Le méthane a la propriété d'absorber le rougeet l'infra-rouge provenant de la lumière du Soleil.

Des nuages ont été détectés en très haute altitude et se déplaceraient d'Est en Ouest, entre 40 et 160m/s. Des vents seraient également présents et souffleraient à 100 km/h dans le sens contraire au niveau de l'équateur.

 

Ses anneaux

Uranus possède elle aussi des anneaux. Certes, ils sont bien plus fins que ceux de Saturne, mais on en dénombre tout de même 13. Leurs largeurs sont cependant inférieurs à 100 km. Les astronomes leur ont attribués les noms suivant : 1986U2R, 6, 5, 4, Alpha, Bêta, Eta, Gamma, Delta, 1986U1R, Epsilon, 2003 U2R, 2003 U1R. Ils restent très difficiles à observer du fait qu'ils sont composé essentiellement de matières sombres du système solaire.

 

Sa particularité : la durée de ses jours

Uranus présente une bien curieuse particularité, puisque son axe de rotation est basculé de plus de 90°. On peut dire qu'elle est "couchée" sur son orbite. Ce qui implique que ses pôles sont alors éclairé pendant 40 jours sans interruption puis plongés dans l'obscurité les 40 jours suivants. Des journées très longues en perspective.

A ce jour, aucune théorie n'a pu expliqué cette particularité. La seule qui semble plausible serait une collision cataclysmique avec un autre corps pendant sa formation. Cette importante inclinaison entraîne des variations saisonnières extrèmes dans son climat.

 

L'histoire de sa découverte

Uranus est la première planète qui a été découverte après l'antiquité. C'est William Herschel (1738-1822) qui a découvert Uranus. C'étaitle 13 mars 1781. Il a d'abord pensé à une comète, mais en observant plus attentivement son orbite, il conclut à une nouvelle planète. En 1787, il mis à jours deux de ses satellites : Titania et Umbriel. Ce n'est qu'à partir de 1948 qu'un nouveau satellite fut découvert : Miranda. En mars 1977, les astronomes ont déduits qu'Uranus possédait elle aussi des anneaux puisqu'Uranus disparaissait pour réapparaitre un peu plus tard. En janvier 1986, le satellite Voyager 2 a découvert 10 nouveaux satellites...

 

Son observation

Uranus se situe à la limite de la perception visuelle à l'oeil nu. Pour avoir la chance de l'observer, il faut connaitre précisément son emplacement et que le ciel soit parfaitement noir. Le problème reste le même malgré l'utilisation de jumelles. Il faudrait avoir un grossissement d'au moins 100X pour la voir correctement...

 

Les satellites d'Uranus

Uranus possède bons nombre de satellites. Pour en savoir plus sur eux, cliquez ICI.

 

 

Voici quelques photos d'Uranus. L'avant dernière image représente la surface d'Uranus (gazeux) tandis que la dernière est l'image de nuage qu'on retrouve dans l'atmosphère de la planète.